Sunday, July 13, 2008

jembatan sok susah (JSS

Rencana pembangunan Jembatan Selat Sunda (JSS) kembali menjadi pembicaraan serius akhir-akhir ini. Terutama sejak masa liburan sekolah dan melonjaknya jumlah penumpang yang ingin menyeberang dari Jawa ke Sumatera melalui pelabuhan Merak. Kompas hari ini memberitakan antrian truk yang harus menunggu hingga 2-3 hari untuk masuk kedalam kapal feri, selain itu kemacetan truk sudah mencapai 10 KM dari puntu pelabuhan merak. Kerugian yang dialamai para pengusaha, terutama yang membawa barang-barang yang mudah membusuk (seperti sayur-sayuran) dan waktu yang terbuang untuk menunggu antrian membuat para pengusaha berang.

Namun, apakah sebenarnya JSS adalah satu-satunya solusi bagi moda transportasi Jawa-Sumatera? Secara jangka panjang memang pembangunan JSS adalah sebuah keharusan untuk menyeimbangkan pembangunan ekonomi jawa-sumatera, selain itu juga, moda transportasi kapal feri memakan waktu perjalanan yang terlalu lama untuk dinamika ekonomi jawa-sumatera yang semakin berkembang. Masalahnya klasik, sesuatu yang selalu ada di Negara ini, manajemen yang buruk. Pembangunan JSS tentunya akan memakan waktu yang sangat lama, bahkan tahapan studinya saja masih jauh dari garis permulaan. Tapi, masalah2 klasik sperti tumpukan penumpang pada saat peak season seharusnya bisa diatasi dengan sebuah perencanaan yang lebih baik. Pengerahan jumlah armada dari lokasi lain ke selat sunda bisa dijadikan sebuah solusi jangka pendek.

Masalahnya untuk Indonesia, bukan itulah penyebab riil yang terjadi. Antrian panjang yang terjadi sebenarnya disebabkan oleh kesengajaan oleh pihak2 yang berkepentingan terhadap JSS. Apalagi pembangunannya direncanakan dengan skema BOT yang melibatkan pihak swasta. Dengan konsesi selama 30 tahun, cost benefit analysis nya tentu lebih menguntungkan bagi pihak swasta dibanding manfaatnya terhadap masyarakat (akan dibahas lebih lanjut). Sehingga, semakin cepat pembangunan itu terjadi, semakin besar keuntungan diraih. Antrian panjang yang terjadi bisa menjadi pemicu opini publik bahwa pembangunan JSS adalah suatu keharusan yang mendesak. Hal2 dibelakang layar yang terjadi adalah oknum2 yang “bekerjasama” dengan pihak pelabuhan agar jumlah kapal yang tersedia tidak akan mencukupi pada saat peak season ini. Yah, begitulah negeri ini… bukan begitu pak TW?

why we should (not) learn from Singapore's HDB experiences


Singapore has carried out one of the most extensive public housing programmes, transforming the city state’s society and landscape in few decades. While at the time of autonomy from the colonial government in 1959 slums and illegal squatter settlements were commonplace and urban poverty a main challenge, homelessness and substandard housing has virtually been eliminated. Although rapid economic growth has been a main contributing factor, the government’s progressive housing policy has channelled significant resources towards its Housing and Development Board (HDB). Since its establishment in 1960, the HDB has initiated the construction of more than 850,000 housing units (alongside commercial and industrial premises, schools and community facilities, and supporting infrastructure) (Yuen, 2005, 25). The proportion of Singapore’s population living in public housing lies around 85%, while an impressive 95% of these own their unit (Yuen, 2005, 5).

Singapore’s housing programme has widely been regarded a success since even the poorest income deciles enjoy access to affordable and quality public housing while heavy subsidization efforts seem sustainable both politically and economically. Nonetheless, when considering the wider applicability of lessons learnt, Singapore’s uniqueness in terms of its size, political cohesion and economic development pose a range of questions. The next section will review the crucial components that made housing policy a success while the last section will aim to extract policy lessons applicable to other contexts.

Singapore success factors:

At the time of the 1960 Housing and Development Act, public housing efforts initiated earlier had made little success – city slums were sprawling, access to basic services and expanding urban poverty posed main challenges. In this context, the newly elected government declared affordable and accessible housing for the poor a top priority. The achievement of this goal rests on a range of key factors:

Political commitment: Firm political commitment has been reflected in the resources devoted to housing as well as the comprehensive approach adopted. Housing has been embedded in a wider social and economic policy framework, while more concretely supportive legislative and political action ensured the feasibility of the HDB undertakings. Commitment has also been proven by the fact that resources have indeed benefited the urban poor and the society as a whole; rent-seeking, corruption or excessive transaction costs seem not to have been a problem in Singapore.

Pragmatic and effective policy implementation: Singapore stands out in its ability to translate planning into policy action almost immediately. Once planning decisions have been made, resources and legislation are mobilized quickly and lines of responsibility spelled out clearly. While a comprehensive planning process certainly supports this aim, two factors stand out:
Centralized housing authority: the HDB is responsible for all aspects of the public housing programme except for the setting of rental and sale prices (undertaken by the Ministry of National Development).
No political opposition: Singapore has a rather strong government facing neither an effective opposition party nor a strong culture of political activism.

Financial assistance: The question of affordable housing is just as relevant as availability when it comes to housing the poor. Since inclusion of the poorest groups was a main thrust of housing policy from the start, dwellings are heavily subsidized on a progressive basis. While low production costs were ensured by building small standardized units on a massive scale, rental rates are set according to households’ earning power and ability to pay. The deficit incurred by the HDB is fully covered by the government’s current budget in the form of grants while its National Development Fund also provides low-cost loans to the HDB (Third World Network, 18). Politically this is justified as a form of wealth redistribution. The sale of HDB units to private households is equally subsidized in order to promote the central objective of a home-owning society. To illustrate, in 2000 low-income households were charged $26-33 monthly rent for a one-room flat and $44-75 for a two-room flat (Yuen, 2005, 12).

Access to finance: In order to create a ‘property-owning democracy’ the government liberalized the Central Provident Fund (CPF) to provide access to finance. Under the 1968 Home Ownership Scheme CPF funds can be used to cover the 20% down-payment as well as mortgage repayments of HDB housing loans. These loans are available at low cost and since CPF savings are mobilized no reduction in disposable income occurs (Third World Network, 20). At the same time, sale prices are heavily discounted so that even households in the lowest income quintile are homeowners.

Land Acquisition: The provision of public housing on such massive scale is contingent upon the availability of land. In 1966 an amendment to the Land Acquisition granted the government powers to take possession of private land for public purposes and thereby both prevented speculation and established a sizable land bank. Since compensation is regulated to be kept at low cost with little fluctuation, the HDB can acquire public land from the government at low prices.

Economic growth: Arguably, affordable housing for the poorest households would not have been possible without parallel economic growth. The government has recognized this from the start and devoted much effort to promoting employment creation and sustainable growth. Importantly, the massive housing investments and expansion of the construction industry have contributed to economic growth.

Policy lessons:

The Singapore experience provides a rich case study involving both innovative and controversial policy measures. Due to the country’s specific environment, however, caution must be exercised when aiming to replicate its success.

Political commitment is certainly a prerequisite for successful housing policy. Particularly in developing countries improving the livelihoods of the urban poor is often not a priority due to the little political influence they have. Poor and rich countries alike should communicate to constituencies the positive externalities associated with housing the poor. At the same time mechanisms are needed to ensure transparent resource allocation.

Singapore’s high degree of political pragmatism is more controversial as democracies in general face a more diverse political reality. Nevertheless, some policy lessons can be drawn:

  • Informed planning can greatly facilitate the implementation process.
  • A process of constant review and policy refinement is crucial to enhance knowledge and programme quality.
  • Good management and clear responsibility structures reduce transaction costs and duplication of efforts.
  • The inclusion of all social groups enhances sustainability and reduces political opposition.

The high degree of subsidization might not be feasible in other countries as (i) housing competes with other sectors for government expenditure, (ii) developing countries in particular rely heavily on external funding, and (iii) ideological differences exist regarding the balance between state intervention and market forces. Nonetheless, three generalizations can be offered:

  • Subsidies should be progressive so that the neediest receive the greatest share. There should thus be different housing categories, while their price should be proportionate to ability to pay. This implies the need to develop a mechanism of identifying and targeting the poor, a difficulty that developing countries might face.
  • The level of government responsible for administration and maintenance should receive fund transfers from higher levels to make subsidization compatible with maintenance.
  • Direct competition with other sectors for funds should be limited to enable long-term planning.

Access to finance is crucial to encourage ownership, making housing policy more sustainable in the long run:

  • Security of tenure is crucial for reducing investment risks and encouraging home ownership, particularly in developing countries.
  • In order to include the poor in the scheme, loans have to be accessible to low-income groups and should not significantly reduce disposable income.
  • An upgrading scheme should ensure a filtering process which will raise overall quality of living.

Extensive acquisition of private land is a very controversial policy option not necessarily recommendable. Especially in poor countries with weak accountability structures such legislation opens opportunities of abuse. Points of learning are:

  • Enforceable measures to prevent land speculation are needed.
  • Transparency in both the use of public land and in the allocation of housing units fosters political support.
  • The use of public land should be rationalized and brought in line with policy priorities.

It seems needless to say that the promotion of economic growth raises living standards and the demand for decent housing. Housing is one social policy sector which can be instrumental in distributing this wealth more equitably. It is also worth pointing out that economic growth raises tax revenues upon which public housing finance relies.


Public housing in Singapore provides an exceptionally integrated and consistent approach towards policy formulation and implementation. Singapore cannot, however, serve as a housing policy blueprint but rather illustrates that the debate over public versus private provision is much less relevant than spelling out actual policy principles and guidelines.

Thursday, June 19, 2008

Selamat dan Sukses...

Alhamdulillah, MPP 2006-2008 sudah menyelesaikan masa studinya, dan menghasilkan 4 orang bergelar MPP dari Indonesia yang akan lebih bersemangat dalam menyebarkan manfaat untuk masa depan Indonesia yang lebih baik.

Ahmad Hanafi Rais, S.Sos, MPP

Bachtiar Firdaus, S.T, MPP

Prelia Handarani Munandar, S.Sos, MPP

Mardiah Hayati, MPP

Selamat untuk para senior kami, ditunggu kontribusi luar biasanya...

Saturday, May 3, 2008

Hari Buruh, Domestic Worker dan Sedikit Maknanya….

Apa maknanya MayDay, selain usaha peringatan dari, untuk dan oleh buruh sedunia? Bagi sebagian besar TKI kita mungkin tidak ada dan memang tidak ada. Diambil dari hari kelahiran Karl Marx pada 1 Mei 1818, memang ditujukan untuk membangun kesadaran semua pihak atas nasib dan hak-hak kaum buruh sedunia. Marx sendiri melandasi pemikirannya untuk pembebasan kaum buruh dari penindasan para pemilik modal. Tapi kenyataanya, bagi sebagian besar saudari2 kita di singapore, mungkin tidak ada...

Baru-baru ini saya menyelesaikan pendidikan singkat tentang konseling dan advokasi untuk buruh migrant yang berada di Singapore oleh sebuah NGO, TWC2, dengan spesifikasi buruh migrant, spesifiknya pembantu rumah tangga dari Indonesia dan Filipina serta buruh Bangladesh/India. kemudian setelahnya akan ada hotline yang akan disambungkan ke telpon saya terkait dengan permasalahan yang mereka hadapi. Mulai dari pemutusan kerja sepihak, tidak digaji, penganiayaan, dan beragam ketidak adilan lainnya. TWC2, kemudian akan membantu semampunya untuk menyelesaikan permasalahan yang ada.

Saya ingin memfokuskan pembahasan kepada satu kelompok buruh yang merupakan saudari2 kita setanah air, domestic worker atau lebih sering disebut TKI/TKW, dan buat anak2 gaul Jakarta sering disebut pembokat. Lebih spesifik lagi, saya hanya akan membahas domestic worker yang ada di Singapore.

Pertama, berbeda dengan permasalahan yang dialami oleh TKI di Malaysia, disini aturan dan aparatur lebih jelas, tapi tetap saja, para domestic worker merupakan kelas yang paling terbawah dalam urusan kompensasi. Dengan tidak adanya peraturan mengenai upah minimum di Singapore, seorang TKW hanya mendapatkan rata2 SGD 300 perbulan. Lalu dengan peraturan yang ada, seorang majikan harus pula membayar jumlah yang sama sebagai pungutan yang di ambil pemerintah. Sang majikan pun diharuskan mendeposit SGD 5000, sebelum merekrut seorang TKW. Yang apabila terjadi sesuatu terhadapnya, maka uang itu akan diambil oleh pemerintah. Ini yang jelas2 dinamakan sambil berenang minum air. Dibalik penderitaan TKW, pemerintah singapore semakin berelimpangan uang. Tentu saja, hak2 para saudari kita diperhatikan, lebih baik dari pada yang terjadi di negara lain menurut saya, tapi bagi pemerintah singapore, lebih baik memperhatikan hak2 penduduknya dibandingkan hak2 orang asing, tentu saja...

Kedua, buat mereka, May Day akhirnya tidak ada maknanya. Libur 1 hari, perayaan yang ada ditengah nestapa mereka hanya mendapatkan one day off, sehari sebulan saja, dan itu bisa dikompensasi dalam bentuk uang oleh para majikannya. Kemudian, puluhan ribu TKW Indonesia tentunya memegang bagian terpenting dari kelas ini. Mayoritas bekerja tanpa henti, 24 jam sehari, 7 hari seminggu, 52 minggu setahun, dipekerjakan di lebih dari 1 rumah, dan tanpa libur. Lalu, 1 hari libur di May Day? Ah, itu hanya omong kosong! Yang senang tentunya para majikan, mereka asik menikmati liburan yang mengatasnakaman hari buruh. Sedangkan para buruh, terus bekerja…

Ketiga, dengan rendahnya kompensasi dan terbatasnya hari libur maka menghasilkan output kesetressan yang sangat tinggi. Mengutip tulisan seorang teman, “Dalam 6 tahun, ada 147 kasus kematian tidak wajar –bahasa kerennya “death in the workplace”. Cara umumnya adalah loncat dari tempat kerja yang bertingkat-tingkat itu –rumah susun. Mungkin dalam bayangan mereka itulah kebebasan, daripada mati pelan-pelan karena tekanan batin. Kira-kira 20++ kematian per tahun! Bisa dibayangkan level tekanan yang mereka alami.

Sebenarnya masih banyak polemik yang ada dalam permasalahan domestic worker, terutama para TKW disini. Terlalu banyak bahkan… dan kita Cuma bisa menguraikannya satu persatu… cuma bisa menguraikannya tidak menyelesaikannya, karena lebih banyak yang tidak peduli…

foto saudari2 kita yang sedang menikmati one day off,
labrador park, diadakan oleh mujahidah learning center.

Saturday, April 26, 2008

hidayat dan tsing hua

Hidayat (lebih dikenal sebagai matnur), salah satu rekan kami akan mengikuti program pertukaran mahasiswa ke School of Public Policy and Management, Tsinghua University, Beijing smester depan....

Selamat dan Semoga Sukses.

bung karno dan istananya...

akhir2 ini saya tergelitik membaca berita di kompas mengenai istana bung karno di blitar yang akan dijual oleh ahli warisnya. terutama statement2 yang dikeluarkan oleh menteri kita tercinta pak Adhyaksa dault...

Menurut Adhyaksa di, sebagai anak bangsa, apalagi tahun ini 100 tahun Hari Kebangkitan Nasional, adalah memalukan apabila masalah Istana Gebang ini tak bisa dicarikan solusinya. Dan merasa terhina jika aset sejarah bangsa ini jatuh ke pihak swasta, apalagi pihak asing. Jika memang pihak ahli waris ingin menjual, maka Menegpora akan melaporkan kepada Presiden dan minta arahan beliau, apa bisa hal ini ditangani pemerintah.

"Jika tidak, saya akan minta izin Presiden untuk menggelar malam amal guna menggalang dana. Istana Gebang akan kita beli dan kemudian diserahkan kepada pemerintah untuk mengelolanya, demi kepentingan sejarah buat anak-cucu," tandas Adhyaksa.

membaca hal ini tentu saja hati saya tergelitik. sebegitukah nilai rumah masa kecil bung karno, sehingga kita merasa terhina ketika ada swasta atau orang malaysia yang ingin membelinya? mengingat nilai yang ditawarkan cucu bung karno untuk harga rumah seluas 1.4 ha ini cukup besar yakni Rp 50M. dikabarkan pula pak wali kota blitar siap membeli rumah tersebut apabila harganya sesuai dengan NJOP, yakni 15-20 M dengan dana APBD.

pak pejabat yang terhormat, apakah benar uang itu lebih bermanfaat untuk membeli rumah masa kecil bung karno? dibandingkan dengan meningkatkan mutu pendidikan di kota blitar? atau membiayai RSUD yang sudah sekarat? atau menyalurkannya untuk peningkatan ekonomi warga Blitar?

masalah lainnya, kita tidak pernah terhina ketika ada ibu2 hamil mati kelaparan, orang2 dipedesaan makin nasi aking, petani masih saja miskin, nelayan tidak bisa melau krn tak sanggup beli bensin,para guru dan murid bersekongkol berbagi jawaban ujian nasional, politisi berbondong2 masuk bui...

entahlah, klo di film2 horor, bung karno setelah mengetahui hal ini pasti bangkit dari kuburnya...

Wednesday, April 9, 2008

debat dan berdebat...

hari ini saya cukup bisa merasakan kemewahan yg jrg dinikmati... menonton TV Indonesia. kebetulan tadi di metro TV ada siaran langsung debat calon gubernur jawa barat...
krn 4 bulan terakhir ini sangat gencar mengikuti prosesi pilpres di amerika, maka ekspektasi saya secara jelas terlalu berlebihan menyamakan debat capres partai demokrat antara obama dan hillary dengan debat dan berdebatnya agum-danny-herriawan... dimulai dari mengawang2nya program2 kerja yang ingin mereka laksanakan dan tidak jelasnya langkah2 yg mereka tawarkan sebagai solusi, keberadaan tim huray dan persoalan diferensiasi diantara kandidat perihal personal maupun kebijakan.